IMG_2816Le Gange est un fleuve qui prend source dans le glacier de Gangotri dans l’Himalaya. Il est le plus connu des sept fleuves sacres de l’Inde. Il a une signification culturelle, économique, mais représente également un important patrimoine environnemental pour l’humanité.

La signification culturelle et religieuse parait être la plus évidente lorsqu’on vit au sein de la population. Pour le hindous (religion la plus importante en Inde avec 82% de la population), il est admis que le fleuve prend sa source dans la chevelure du dieu Shiva et que son eau purifie tout ce qu’elle touche. Une baignade dans le fleuve vous lave de vos pêchés et ce qui y est déposé en offrande va directement aux dieux. Malheureusement, cela entraîne des pratiques qui polluent le fleuve. Les offrandes y flottent, les gens s’y lavent tous les jours, on estime que chaque jour le Gange reçoit les restes de quelque 475 cadavres humains.  Eco Friends essaye de lutter contre ces pratiques et a, dans le passe, organise des campagnes de nettoyage du fleuve. IMG_2828

En ce qui concerne la signification économique, le fleuve fournit de l’électricité grâce aux deux barrages qui ont été construits, l’un en Inde, l’autre au Bengladesh. Ses eau servent également a l’agriculture, a fournir de l’eau courante aux villes, a la pêche… l’activité en rapport avec le Gange fournit un gagne pain ou se rapportent de près a l'activité approximativement 400 millions de personnes qui vivent dans le bassin. Mais cette utilisation provoque une forte pollution en engrais, pesticides et rejets toxique de la part des industries. A Kanpur, les tanneries rejettent une grande quantité de déchets chimiques. La ville rejette également chaque jour 400 millions de litres d’eaux usées

IMG_2689Enfin, le fleuve a un écosystème extrêmement riche, qui comporte diverses espèces de poissons, des espèces en danger de dauphin, de tortues, de sauriens et même des requins d’eau douce. La quantité et la qualité de la faune et de la flore fluviale diminue tous les jours. C’est pourquoi il est vital d’entreprendre des actions pour la préserver.